Louis Vuitton Biografia

Louis Vuitton era un imprenditore e designer francese il cui nome è diventato iconico nel mondo della moda.

Chi era Louis Vuitton?

Quando Napoleone assunse il titolo di Imperatore dei Francesi nel 1852, sua moglie assunse Louis Vuitton come suo creatore di scatole e confezionatore. Ciò ha fornito un passaggio per Vuitton a una classe di clientela d’élite e reale che avrebbe cercato i suoi servizi per la durata della sua vita e ben oltre, dato che il marchio Louis Vuitton sarebbe diventato il marchio di lusso in pelle e lifestyle di fama mondiale che è oggi.

Primi anni di vita

Il designer e imprenditore Louis Vuitton nacque il 4 agosto 1821 ad Anchay, una piccola frazione nella regione montuosa della Jura, nella parte orientale della Francia. Discendente da una famiglia della classe operaia di lunga data, gli antenati di Vuitton erano falegnami, falegnami, agricoltori e mugnai. Suo padre, Xavier, era un agricoltore e sua madre, Coronne Gaillard, era una modista.

La madre di Vuitton morì quando aveva solo 10 anni e suo padre si risposò presto. Secondo la leggenda, la nuova matrigna di Vuitton era severa e malvagia come un cattivo da favola di Cenerentola. Vuitton, un bambino testardo e testardo, antagonizzato dalla sua matrigna e annoiato dalla vita provinciale di Anchay, decise di scappare per la vivace capitale di Parigi.

Il primo giorno di tempo tollerabile nella primavera del 1835, a 13 anni, Vuitton lasciò la casa da solo ea piedi, diretto a Parigi. Ha viaggiato per più di due anni, prendendo strani lavori per nutrirsi lungo la strada e rimanendo ovunque potesse trovare riparo, mentre camminava per il viaggio di 292 miglia dal suo nativo Anchay a Parigi. Arrivò nel 1837, all’età di 16 anni, in una capitale nel bel mezzo di una rivoluzione industriale che aveva prodotto una litania di contraddizioni: imponenza maestosa e abbietta povertà, crescita rapida e epidemie devastanti.

(Foto di Louis Vuitton)

 

Ascesa alla Prominenza

L’adolescente Vuitton è stato accolto come apprendista nel laboratorio di un produttore di scatole e confezionatore di successo di nome Monsieur Marechal. Nell’Europa del XIX secolo, la confezione e l’imballaggio erano un mestiere rispettabile e urbano. Un produttore di scatole e confezionatori ha realizzato su misura tutte le scatole per adattarle alle merci che hanno immagazzinato e caricate e scaricate personalmente le scatole. Vuitton impiegò solo pochi anni a farsi una reputazione nella classe alla moda di Parigi come uno dei principali professionisti della città del suo nuovo mestiere.

Il 2 dicembre 1851, 16 anni dopo l’arrivo di Vuitton a Parigi, Louis-Napoleon Bonaparte organizzò un colpo di stato. Esattamente un anno dopo, assunse il titolo di Imperatore dei Francesi con il nome regale di Napoleone III . Il ristabilimento dell’Impero francese sotto Napoleone III si dimostrò incredibilmente fortunato per il giovane Vuitton. La moglie di Napoleone III, l’imperatrice di Francia, era Eugenia di Montijo, contessa spagnola. Dopo aver sposato l’Imperatore, assunse Vuitton come suo creatore di scatole e imballatore personale e lo accusò di “imballare gli abiti più belli in un modo squisito”. Ha fornito una porta per Vuitton a una classe di clientela d’élite e reale che avrebbe cercato i suoi servizi per la durata della sua vita.

Imprenditore innovativo

Per Vuitton, il 1854 fu un anno pieno di cambiamenti e trasformazioni. Fu in quell’anno che Vuitton incontrò una bellezza di 17 anni di nome Clemence-Emilie Parriaux. Il suo pronipote, Henry-Louis Vuitton, in seguito raccontò: “In un battito di ciglia cambiò l’abito di stoffa e le scarpe sporche di un lavoratore per il vestito corteggiante della giornata. La trasformazione fu spettacolare, ma richiedeva tutto il sapere -come del direttore del negozio dal momento che le spalle di Louis erano molto più grandi di quelle dei burocrati parigini. “

Vuitton e Parriaux si sposarono quella primavera, il 22 aprile 1854. Pochi mesi dopo il suo matrimonio, Vuitton lasciò il negozio di Monsieur Marechal e aprì il suo laboratorio di confezionamento e confezionamento a Parigi. L’insegna fuori dal negozio diceva: “Imballa in modo sicuro gli oggetti più fragili. Specializzato nell’imballaggio delle mode”.

Nel 1858, quattro anni dopo l’apertura del suo negozio, Vuitton debuttò con un baule completamente nuovo. Invece di pelle, era fatto di una tela grigia che era più leggera, più resistente e più impermeabile all’acqua e agli odori. Tuttavia, il punto chiave di vendita era che, diversamente da tutti i bauli precedenti, a forma di cupola, i bauli di Vuitton erano rettangolari, rendendoli impilabili e molto più convenienti per la spedizione tramite nuovi mezzi di trasporto come la ferrovia e la nave a vapore. La maggior parte dei commentatori considera il baule di Vuitton la nascita del bagaglio moderno.

I bauli si sono rivelati un successo commerciale immediato e i progressi nei trasporti e l’espansione dei viaggi hanno posto una domanda crescente per i bauli di Vuitton. Nel 1859, per soddisfare le richieste poste per i suoi bagagli, si espanse in un laboratorio più grande ad Asnieres, un villaggio fuori Parigi. Gli affari andavano a gonfie vele e Vuitton ricevette ordini personali non solo da reali francesi ma anche da Isma’il Pasha, Khedive d’Egitto.

Una marca di lusso

Nel 1870, tuttavia, l’attività di Vuitton fu interrotta dallo scoppio della guerra franco-prussiana e dal successivo assedio di Parigi, che lasciò il posto a una sanguinosa guerra civile che distrusse l’Impero francese. Quando l’assedio si concluse finalmente il 28 gennaio 1871, Vuitton tornò ad Asnieres per trovare il villaggio in rovina, il suo personale si disperse, il suo equipaggiamento rubato e il suo negozio distrutto.

Mostrando lo stesso spirito testardo e insofferente, mostrò camminando per quasi 300 miglia da solo all’età di 13 anni, Vuitton si dedicò immediatamente al restauro della sua attività. In pochi mesi aveva costruito un nuovo negozio a un nuovo indirizzo, 1 Rue Scribe. Insieme al nuovo indirizzo è nata anche una nuova attenzione al lusso. Situata nel cuore della nuova Parigi, Rue Scribe ospitava il prestigioso Jockey Club e aveva un aspetto decisamente più aristocratico rispetto alla precedente sede di Vuitton ad Asnieres. Nel 1872, Vuitton introdusse un nuovo design del baule con tela beige e strisce rosse. Il nuovo, semplice ma lussuoso design ha fatto appello alla nuova élite di Parigi e ha segnato l’inizio della moderna incarnazione del marchio Louis Vuitton come marchio di lusso.

Morte ed eredità

Per i successivi 20 anni, Vuitton continuò a operare su 1 Rue Scribe, innovando bagagli di lusso di alta qualità, fino alla sua morte il 27 febbraio 1892, all’età di 70 anni. Ma la linea Louis Vuitton non sarebbe morta con il suo omonimo fondatore. Sotto il figlio Georges, che ha creato il famoso monogramma LV dell’azienda e le future generazioni di Vuittons, il marchio Louis Vuitton diventerà il marchio di lusso in pelle e lifestyle di fama mondiale che rimane oggi.

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